Lettres de l'alphabet éparpillées sur une table
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Le mini-lexique de l’action climatique

GES, empreinte carbone, cycle de vie… ces concepts de l’action climatique, plutôt répandus dans la sphère publique, restent mal compris par la grande majorité d’entre nous. Aucune honte à avoir, on sait bien qu’il s’agit d’un sujet complexe!

Selon le Baromètre de l’action climatique 2020*, seuls 11 % des gens se sentent capables d’expliquer facilement la « compensation carbone », 17 % seraient à l’aise de parler d’« économie verte », 20 % de l’« empreinte carbone des individus » et 30 % du « cycle de vie des produits de consommation ». Vous vous sentez interpellé par ces chiffres? Ne rougissez pas, car vous n’êtes pas la seule personne concernée! Pour y remédier, on vous a préparé un mini-lexique de l’action climatique pour vous aider à en comprendre les principaux termes et concepts. Deux-trois minutes de lecture, dont vous pourrez ensuite faire profiter votre entourage 😉

Action climatique

Geste ou initiative qui vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre ou à s’adapter aux nouvelles réalités du climat (canicules, inondations, érosion, etc.). Autrement dit, notre pain quotidien chez Unpointcinq!

 

Gaz à effet de serre (GES)

Tous les gaz qui contribuent à retenir la chaleur près de la surface de la Terre, donc à créer un « effet de serre ». Ce dernier est amplifié par le rejet de trop grandes quantités de GES dans l’atmosphère causé par les activités humaines. Les GES plus connus sont le dioxyde de carbone (le fameux CO2) et le méthane, qui sont également les plus présents dans l’atmosphère.

→ Pour en savoir plus : Les gaz à effet de serre, ça (ré) chauffe

 

Compensation carbone

C’est un peu le même principe que faire une heure de sport pour éliminer le burger que vous avez avalé. Il s’agit, pour un individu ou une organisation, de compenser ses émissions de GES en finançant un projet qui va en capturer. Si vous prenez un vol Montréal-Cancun, qui génère environ 500 kilos de GES, vous pourriez le compenser en plantant quatre arbres, qui captureront au cours de leur vie l’équivalent en GES.

→ Pour en savoir plus : La compensation carbone, panacée climatique?

 

Économie verte

Modèle économique qui cherche à réduire l’impact environnemental et climatique de ses activités afin de favoriser un développement durable et soutenable à long terme qui contribue aussi à l’amélioration du bien-être humain et de la justice sociale.

 

Empreinte carbone des individus

C’est la somme de tous les GES émis par le mode de vie d’une personne (liés à sa consommation, ses loisirs, ses transports, son alimentation, etc.). Elle est généralement mesurée en tonne d’équivalent CO2 (voir plus bas) pour faciliter la comparaison entre les individus ou entre les pays.

→ Pour en savoir plus : L’empreinte carbone, vivons léger!

 

Cycle de vie des produits de consommation

Portrait détaillé des impacts d’un produit sur les changements climatiques, la santé humaine, la qualité et la diversité des écosystèmes ainsi que l’utilisation des ressources, et ce, à chacune de ses étapes de sa vie (de sa fabrication à sa mise au rebut ou son recyclage, en passant par son utilisation).

→ Pour en savoir plus : Empreinte carbone et cycle de vie : c’est du pareil au même?

 

Adaptation

Action climatique dont le but est de renforcer la capacité des individus et des organisations (entreprises, villes, etc.) à s’ajuster aux effets des changements climatiques. Des exemples : créer des espaces verts urbains pour réduire les îlots de chaleur ou revoir les règles d’urbanisme pour limiter les risques grandissants d’inondations.

→ Pour en savoir plus : Les changements, ça se prépare!

 

Atténuation

Action climatique qui vise à réduire les émissions de GES à la source (manger moins de viande, améliorer l’efficacité énergétique d’une entreprise) ou à capturer le CO2 présent dans l’atmosphère (planter des arbres).

→ Pour en savoir plus : L’atténuation, bye bye carbone!

 

CO2

Formule chimique du dioxyde de carbone, un des gaz à effet de serre. Le CO2 est naturellement présent dans l’atmosphère, mais sa concentration n’a fait qu’augmenter au cours des dernières décennies à cause des activités humaines.

 

Tonne d’équivalent CO2

Tous les gaz à effet de serre n’ont pas le même potentiel de réchauffement. C’est donc compliqué de comparer rapidement leur impact sur les changements climatiques. La tonne d’équivalent CO2 sert justement à ça, le dioxyde de carbone étant utilisé comme l’unité de mesure à partir de laquelle sont comparés tous les GES.

→ Pour en savoir plus : Une tonne d’équivalent CO2, c’est gros comment?

 

* Sondage en ligne réalisé du 14 au 19 septembre 2020 par Léger auprès d’un échantillon représentatif de 2003 personnes adultes résidant au Québec.Le Baromètre de l’action climatique est une réalisation du Laboratoire de l’action climatique, une collaboration entre Unpointcinq et une équipe de recherche de l’Université Laval.

Vous en voulez plus? On vous invite à consulter notre ABD du climat : 18 planches, un thème par planche et quelques clins d’œil pour démythifier avec humour l’action climatique!